was successfully added to your cart.

En de winnaar is…

By | Nieuws | No Comments

Het regenseizoen is weer begonnen. En dan heb ik het niet over de herfst, maar over de prijzenregen die jaarlijks over ons land neerdaalt. Awards, ondernemersprijzen en themaprijzen passeren in alle soorten en maten de revue: Gouden Televier-Ring, de Top 2000, Quote 500 en de sportman- en vrouw van het jaar. Hoewel we In Nederland niet zo van de heldenverering zijn – van helden vinden we vooral dat ze zo gewoon mogelijk moeten blijven – komen er steeds meer landelijke en regionale awards bij.

Lees meer

Kijk me aan als ik tegen je praat! – Over de verschillen in hiërarchie

By | Nieuws | No Comments

Na afloop van een lezing die ik gaf over intercultureel samenwerken hoorde ik een anekdote over een Aziatische man die uitgenodigd was voor een sollicitatiegesprek bij een Nederlands bedrijf. Hij had de benodigde diploma’s, capaciteiten en ervaringen, en maakte grote kans om aangenomen te worden. Toch kreeg de Chinese sollicitant de baan niet. Als reden werd vermeld dat hij te afwachtend en te verlegen overkwam: hij maakte geen oogcontact.

Lees meer

Dansend naar het graf – Over hoe verschillende culturen hun emoties uiten

By | Nieuws | No Comments

Woest was hij. “Waar zijn mijn brommers gebleven?” raasde de Spaanse eigenaar van het brommerverhuurbedrijf. “Eh, dat weet ik niet,” stamelde ik. “Ze zijn er mee vandoor gegaan.” De eigenaar zwaaide wild met z’n armen en riep woorden naar ons, waarvan ik de betekenis nog niet kende. Totaal overrompeld door zijn heftige emoties wisten mijn collega en ik niet goed hoe we moesten reageren.

Lees meer

Agendaterreur

By | Nieuws | No Comments

Toen ik voor mijn boek Tutti frutti een drukker zocht, besloot ik spontaan bij een drukkerij in eigen regio binnen te lopen. De deur zat op slot en ik moest aanbellen. Vervolgens bleek er geen receptie of ontvangstruimte te zijn. Daar stond ik in de hal en wachtte af. Totdat iemand de moeite nam om naar me toe te komen: “Heeft u een afspraak?” “ Eh, nee, ik heb alleen een vraagje.” De medewerker raakte licht in paniek. Hij vertelde me dat ze druk bezig waren met de productie en dat ik voor mijn vraag echt een afspraak moest maken. Daarna drukte hij een visitekaartje in mijn handen en werkte me de deur uit. Ik was duidelijk een storende factor: met mijn onverwachtse bezoek schiep ik verwarring en irritatie. Wat deze drukkerij zich niet realiseerde, was dat dankzij deze ‘hartelijke’ ontvangst een grote opdracht aan hun neus voorbijging.

Lees meer

Wat spreek je goed Nederlands!

By | Nieuws | No Comments

“Je spreekt nog steeds niet goed Frans, hè?” zei mijn Franse ex-bazin, toen ik spontaan het hotel binnenliep waar ik twee maanden daarvoor met veel plezier stage had gelopen. Enigszins verbijsterd – want binnen enkele maanden een vreemde taal vloeiend spreken lijkt mij een onmogelijke opgave – zei ik: “Dat klopt, ik spreek drie vreemde talen redelijk: Engels, Frans en Duits. En u, hoeveel vreemde talen spreekt u?” Ik kreeg geen antwoord.

Lees meer

Doe eens rustig! Het is maar een spelletje

By | Nieuws | No Comments

In het grote internationale hotel op Mallorca waar ik ooit werkte hadden we – als team – de taak om ervoor te zorgen dat de gasten hun geld in het hotel uitgaven in plaats van daarbuiten. Om dat voor elkaar te krijgen organiseerden we iedere avond een compleet programma. Hoe leuker het programma, hoe hoger de baromzet.

Lees meer

Zomaar… – Over individualisme vs. collectivisme

By | Nieuws | No Comments

“Ik heb een haat-liefdeverhouding met Nederland,” vertelde de Italiaanse Angela Capo me tijdens een etentje bij haar thuis. “De manier waarop Nederlanders handel drijven vind ik fenomenaal. Net als de manier waarop ze hun land hebben opgebouwd. Daar heb ik grote bewondering voor. Tegelijkertijd heb ik moeite met het Nederlandse individualisme. Ik mis hier het Italiaanse groepsgevoel: de familieband, de sociale controle en – de spontaniteit. Even langsgaan bij familie of vrienden, zomaar…”

Lees meer

Zie je niet dat ik bezig ben? – Over masculiene vs. feminiene culturen

By | Nieuws | No Comments

Een paar jaar geleden ging een lang gekoesterde droom van ons in vervulling: een reis naar Amerika. Tijdens de voorbereidingen van onze vakantie bleek dat we voor vier personen nieuw wandelequipment nodig hadden. Het leek ons wel zo praktisch om die vast in Nederland aan te schaffen. In de betreffende winkel lieten we de vriendelijke jongen die ons hielp direct weten dat we veel spullen nodig hadden. Hij leek niet erg onder de indruk. Na ruim een uur waren we klaar en het eindbedrag kwam in beeld. Het onderhandelen kon beginnen.

Lees meer

Bibbergeld en bancontact – Over interculturele communicatie

By | Nieuws | No Comments

Nederlanders die tijdelijk naar een Afrikaans of Aziatisch land worden uitgezonden, krijgen vooraf vaak een cultuurtraining aangeboden van het bedrijf waarvoor ze werken. Logisch, want we realiseren ons allemaal dat de cultuurverschillen met landen uit die regio’s heel groot zijn. Hoe meer kilometers tussen de landen, hoe groter de cultuurverschillen zou je denken.

Lees meer

Kijk eens wat vaker in de culturele spiegel – Over taakgerichte vs. relatiegerichte landen

By | Nieuws | No Comments

De samenwerking tussen KLM en Air France staat onder druk. Dat bleek vorige week uit een onderzoek, uitgevoerd onder 50 managers van Air France-KLM in opdracht van Franse en Nederlandse vakbonden. Het onderzoek toont aan dat de managers uit beide landen elkaar wantrouwen. De cultuurverschillen tussen Air France en KLM zijn ruim 10 jaar na de fusie nog steeds onoverbrugbaar. Er heerst wederzijds onbegrip en de meningen over elkaar liegen er niet om: de Nederlandse managers vinden Air France log en hiërarchisch, de Fransen vinden de KLM-ers arrogant en erg ‘op de centen’.

Lees meer